<바소컨티누오 본사, 이탈리아 롬바르디아>

바소컨티누오는 2008년 이탈리아의 베르가모에서 작은 연구소로 설립되었습니다. 끊임없는 연구와 도전으로 지난 세월동안 세계 각지의 시장에서 바소컨티누오의 제품들이 빛을 보게 되었습니다. 현재는 40여개가 넘는 국가에서 현지 수입원과 딜러들을 통해 다양한 바소컨티누오의 제품들이 판매되고 있습니다.

바소컨티누오의 주력 사업부문은 크게 2가지 요소로 운영됩니다. 첫째는 진동 문제에 대한 과학적인 접근으로 해결책을 찾고 있습니다. 사업부와 독립적으로 운영되는 연구소에서 액셀로미터 센터를 사용한 진동 측정 및 분석을 합니다. 둘째는 가구 중심적 디자인입니다. 각각의 랙들은 가구로서의 기능성을 갖고 있기 때문에 디자인적인 측면에서의 설계를 매우 중요하게 고려합니다. 랙은 보기에도 훌륭해야 합니다.

진동, 가구 그리고 디자인. 바소컨티누오는 이런 사업의 핵심 요소에 맞춰 열 곳이 넘는 워크샵들과 고유의 디자인을 직접 제작해내는 여러 장인들과 함께 사업을 진행하고 있습니다. 이런 전문 가공업체와 장인들의 기술로 만들어진 제품들은 세계적으로 ‘이탈리아 퀄리티’라는 말로 평가 받고 있습니다. 바소컨티누오는 ‘Made in Italy’의 전도사로, 이탈리아 퀄리티에 대한 자부심을 갖고 있습니다.

바소컨티누오의 공장은 1,200 입방미터의 생산 공장에 전문적인 퀄리티 컨트롤 팀이 모든 생산 제품 하나하나의 상태를 직접 체크합니다. 바소컨티누오는 연구와 협력에 대한 믿음을 갖고 있습니다. 제품이 완성되기까지의 모든 세부 요소와 디테일들을 총괄하는 전문 컨설턴트가 이 작업을 책임집니다. 제품의 미적 아름다움과 공학적 성능을 완벽하게 결합시키고 끊임없는 혁신을 추구하고 있습니다.  

랙을 사용해야 하는 이유

오디오 랙에 대한 과학적 고찰

왜 랙이 필요할까?
랙에도 성능이란 것이 있을까?
랙이 정말 사운드에 영향을 끼칠까?
랙은 모두 똑같을까?

바소컨티누오의 기술 설명 페이지와 브로셔들에는 이런 질문들에 대한 바소컨티누오의 세심한 답변들이 소개되어 있습니다. 하지만 보다 알기 쉽게 이해할 수 있도록 사운드 재생 과정에서 여러분의 하이파이 시스템에 어떤 일이 벌어지는지를 설명해드리고자 합니다. 그래야 랙의 가치를 이해할 수 있게 됩니다.

먼저, 랙이 무엇인지 정의부터 해보기로 합니다.
랙은 진동을 흡수하는 기술적인 장비입니다. 여러분이 음악을 높은 볼륨으로 재생할 때, 마루 바닥이나 벽에서 발생되는 진동들을 흡수하는 기계라는 뜻입니다. 기기들을 제대로 동작할 수 있드록 진동의 영향이 없는 최적의 동작 환경을 만들어주는 것이 바로 랙입니다.

턴테이블(또는 CD 플레이어)는 어떻게 동작할까요?

전자현미경으로 활영한 LP 판의 홈을 들여다보면 판에 새겨진 홈을 카트리지의 바늘이 어떻게 따라가게 되는지를 볼 수 있습니다. 이런 홈을 따라가면서 바늘은 홈의 모양에 따라 떨게 됩니다. 바늘의 떨림은 카트리지 속의 자석과 코일 사이에서 전자기장 현상에 의해 전기 신호를 만들게 됩니다. 이 신호가 곧 LP 판에 새겨진 음악의 전기 신호가 되여 여러분이 듣는 음악으로 재생됩니다.

그런데, 만약 바늘 움직임에 외부적인 요인으로 발생된 진동이 더해진다면, 이는 바늘에 잘못된 움직임을 만들고 결국 카트리지에서 발생되는 전기 신호에 노이즈나 변형을 일으키게 됩니다. 이는 오리지널 음악 신호에 없던 것들입니다. 이런 진동에 의해 바늘이 노이즈를 일으키는 것은, 아주 미세하고 사소한 떨림에도 발생되게 됩니다.

CD 플레이어의 페이저도 CD에 새겨진 디지털 데이터를 읽을 때, CD 플레이어에도 이와 똑같은 원리가 적용됩니다.

 그렇다면 얼마나 투자해야 할까요?

별다른 생각 없이 랙을 구매하거나 입증되지 않은 제조업체의 랙을 쓰거나 또는 최대한 저렴한 랙을 사는 것은 매우 위험한 선택입니다. 음질 좋은 하이파이 시스템을 갖추기 위해 투자한 비용과 노력을 무의미하게 만들 수 있습니다. 열악한 수준의 설계와 허접한 부품들과 소재 그리고 아무런 과학적 원리나 연구 없이 만들어진 랙들은 오디오 기기들을 진동으로부터 격리시켜줄 수 없을 뿐만 아니라 오히려 마루 바닥 등에서 타고 올라오는 외부 진동을 더욱 증폭시킬 수 있습니다. 게다가 턴테이블 모터와 CD 플레이어들에서 발생되는 진동들까지 고려하면 사운드는 더욱 데미지를 입을 수 밖에 없게 됩니다.

그렇다면 이런 문제를 피하기 위해서는 얼마나 랙에 투자해야 할까요?
정확히 얼마라고 그 비용을 단정지을 수는 없지만, 이제부터는 랙도 살아있는 하이파이 기기 중 하나로 생각해야 합니다. 앰프, 스피커 또는 케이블 같은 기기와 동일하게 고려하고 다른 제품들의 가격대에 맞춰 일정한 비율로 랙에 대하여 예산을 선정해주는 것이 필요합니다. 전체 예산을 적절하게 배분하여 기기와 악세서리로 전체 시스템의 조합을 짜주는 것이 좋습니다.
소스 기기와 소스 신호에 대해 매우 세심하고 진지한 고려를 해줄수록 더욱 훌륭한 진동 차폐 능력을 얻을 수 있습니다. 그런 진동 방지 및 격리를 구현하려면 랙에 보다 적절한 비용이 투입되어야 합니다.

바소컨티누오가 선사하는, 성능이 입증된 제품들

회사 설립부터 지금까지, 바소컨티누어는 랙의 설계와 제작의 중요성을 깊게 이해하고 있습니다. 랙이 지닌 기능, 성능 뿐만 아니라 심미적인 디자인까지도 중요하는 것을 말입니다.

이런 이유로 각 시리즈들이 발매되기 전에 항상 무게에 대한 하중 테스트(올려 놓아도 랙이 변형되지 않는 능력)와 진동 흡수 능력 테스트(진동 흡수 능력을 평가, 어떤 주파수에서 얼마나 흡수 능력이 있는지)를 시행해왔습니다.

이제 세계 최초로 이들 테스트들은 독립된 연구소를 통해 성능 인증을 받고 있습니다. 연구와 테스트는 자동차, 항공우주 산업과 관련된 진동 현상 연구로 유명한 밀라노 공대의 연구팀과 협업을 통해 이루어지고 있습니다.

  

바소컨티누오의 측정 : 랙 없이 턴테이블 또는 CD 플레이어로 음악을 들을 때 어떤 일들이 벌어질까요?

테스트의 목표는 하이파이 시스템이 유해한 진동으로 얼마나 영향을 받는지를 입증하는 것입니다. 그런 진동들이 턴테이블과 CD 플레이어에 도달하게 될 때, 어떤 현상이 발생되는지를 보여주는 것입니다.
일상적인 재생 환경에 맞추기 위해 연구실이 아닌 평범한 거실에서 테스트를 했습니다. 레퍼런스로 사용된 하이엔드 시스템은 아래와 같습니다.

AMG Giro turntable with 9W2 arm and Lyra cartridge

  • Pre-phono Boulder 508
  • Spectral DMC 30 SV Preamplifier
  • Spectral DMA 300 SV Turbo Power Amplifier
  • Avalon/Spectral Aurora Speakers
  • Mit Spectral power cables and interconnects

재생은 항상 핑크 플로이드의 The Wall을 5분 동안 재생했습니다. 하나는 최대 출력의 60% 출력으로 또 다른 경우는 최대 출력의 80% 출력으로 재생을 시도했습니다.
첫번째 세션에는 Ultimate Line의 플래그십인 Golia 를 사용했습니다.
두번째 세션에는 기기들을 엔트리급 모델인 Lyra XL4 2.0으로 옮긴 뒤 측정했습니다.
세번째 그리고 마지막 세션에는 일반 거실의 테이블을 시뮬레이션하기 위해 아무런 기술적 설계나 성능, 기능이 없는 일반 테이블로 옮겼습니다. 하이파이 시스템이 설치된 일반 테이블은 알루미늄과 유리로 된 테이블로 흔한 거실용 테이블입니다.
보다 자세한 테스트 결과는 브로셔나 테스트 리포트 다운로드로 확인해보시길 권합니다.

진동계로 테스트한 턴테이블의 진동 영향 결과 그래프

3가지 랙에서 측정한 턴테이블 상의 진동 주파수의 피크치

최종 결과

비교 그래프를 보면 금방 알 수 있듯이, 보다 세심한 설계의 랙이 진동 흡수 및 진동 방지에 훨씬 뛰어난 성능을 보여줍니다.

최악의 결과는 빨간색 그래프인 일반 테이블이었습니다 솔직히 그 성능은 매우 미약한 수준이라서 오히려 진동을 흡수하기 보다는 진동을 증폭시키는 문제를 일으켰습니다.

바소컨티누오의 입문기인 Lyra XL4 2.0 정도의 저렴한 투자만으로도 거의 악영향을 일으키는 피크 주파수들이 꽤 억제되어 좋은 기계적 설계 및 제작의 랙의 효과를 볼 수 있습니다.

물론 하이엔드 시스템이라면 개별 전기적 재생 기기들이 진동에 대한 아주 미세한 영향에도 대응하여 진동의 영향이 곧바로 사운드로 나타납니다. 따라서, 그런 하이엔드 시스템에서는 Ultimate Line의 Golia 처럼 고차원적인, 제대로 설계되고 제작된 랙을 써야 기기가 지닌 궁극의 성능을 모두 이끌어낼 수 있습니다. 파란색으로 된 측정 그래프에서 알 수 있듯이 전체 주파수 대역에 걸쳐 놀라운 댐핑 능력을 볼 수 있습니다.

테스트에 대한 바소컨티누오의 결론은 다음과 같습니다.

  1. 하이-피델리티의 사운드 재생을 위해서는 적절한 하이파이 랙의 사용이 중요하다.
  2. 일반 가구를 랙으로 사용하면 상당한 진동의 악영향으로 사운드에 피해가 발생된다.
  3. 랙에 대한 비용 투자는 사운드 퀄리티의 최적화를 위해서 사용하는 하이파이 시스템의 수준에 비례하여 적절하게 맞춰준다.

가짜 뉴스, 미신 그리고 뿌리 깊은 신념들에 대해

육중한 랙은 가벼운 랙보다 진동이 적다? 달리 말하면, 랙은 무거울수록 좋다?
절대 아닙니다. 육중한 랙은 가벼운 랙과 진동을 일으키는 방식이 다를 뿐, 여전히 진동이 발생됩니다.

텅빈 구조물에 댐핑 소재를 채운 것이 단단한 구조물보다 더 낫다?
절대 아닙니다. 대부분은 비용과 관련된 문제들입니다. CNC 절삭 가공 등으로 제작되는 단단한 구조물은 확실히 더 비싸지만, 더 효과적입니다.

랙은 사운드 퍼포먼스를 향상시킬 수 있다?
아주 제대로 설계된 랙은 재생되는 사운드에 어떠한 음을 더하거나 재생음을 훼손시키는 일이 없습니다. 제대로만 동작한다면, 플레이어, 앰프 등의 오디오 기기들을 효과적으로 디커플링시켜 음색, 디테일, 이미지 포커스 등의 음질적 요소들이 매우 사실적으로 재현됩니다. 진동으로 인해 기기에서 재생된 음의 일부을 잃어버리게 되는 일이 없기 때문에 재생되는 모든 음의 정보가 앰프까지 그대로 전달됩니다.

진동을 흡수하는 페인트가 있나요? 공진에 대응하는 페인트 같은 것이 있나요?
없습니다. 페인트는 단지 구조물이나 소재위에 덧칠을 입히기 위한 소재로 그 어떤 화학적 또는 구조적 변형을 만들어주지 않습니다. 그랬다면 항공우주 산업(또는 자동차 업계)처럼 진동과 공진문제로 항상 어려움을 겪는 분야에서 이미 그런 페인트를 사용하고 있을 것입니다.

랙 아래의 스파이크 또는 기타 여러가지 오디오파일용 보조 기구 장치는 진동을 흡수할 수 있다?
절대 아닙니다. 스파이크는 공진 주파수를 변형시키고, 구조물에 장점을 향상시켜주는 역할을 합니다. 스파이크 장착이 줄어들면 공진 주파수들이 더 두드러지게 되고, 스파이크의 빈도가 많아지면 랙을 더 에너지가 축적되는 상태로 만들게 됩니다. ‘스파이크가 진동을 줄여준다’, ‘스파이크가 커플링 또는 디커플링 역할을 한다’는 문구들은 과학적으로는 완전히 의미없는 말에 불과합니다.

고무 소재는 진동 흡수을 위한 최고의 소재다?
확실히 그렇습니다. 단순함은 항상 최고의 방법입니다. 고무 같은 소재들은 대개 탄성이 있는 중합체로 상당한 수준의 흡수 능력이 있어서 진동 에너지의 일부를 열로 바꾸어 소모시킬 수 있습니다. 지진에 대응하는 빌딩들은 고무 같은 소재의 거대한 블록 위에 세워집니다.

전기 기기나 오디오 기기등을 바닥으로부터 완전히 디커플링 시킬 수 있는 제품이 판매되고 있나요?
절대로 없습니다. 만약 제대로 설계된 랙이라면 이런 진동들의 일부를 흡수할 수는 있습니다. 반대로 랙이 제대로 설계된 제품이 아니거나 어떠한 과학적 근거 없이 만들어진 제품이라면 오히려 진동을 더욱 증폭시켜(위의 테스트 사례처럼) 상당한 정도의 진동의 잔향감, 여운을 남겨 흐릿한 소리를 만들 수 있습니다.

이따금, 랙의 데이터 시트들을 보면 ‘사운드 시스템의 응답 특성을 최적화하기 위해 튜닝 및 울림이 더해진 받침판 설계’ 같은 문구를 볼 수 있습니다. 의미있는 내용일까요?
절대 그렇지 않습니다. 랙은 악기가 아닙니다. 간단히 말하자면, 랙은 고가의 하이파이 기기들을 마루 바닥의 울림으로부터 디커플링시키고, 진동의 영향을 차단시키는 것입니다. 그 이상도 그 이하도 아닙니다. 게다가 그 설계가 제대로 이루어지기만 한다면 턴테이블이나 CD 플레이어 처럼 운동 성격을 지닌 기기에서 발생되는 진동들의 일부를 줄여줄 수도 있습니다.